评论:前斯托克顿市长迈克尔·塔布斯在强有力的回忆录中毫不留情

迈克尔·塔布斯(Michael Tubbs)是《根的深处:希望和家的回忆录》(the deep the Roots: A Memoir of Hope and Home)的作者。照片:蒂莫西·阿奇博尔德

在斯托克顿长大的迈克尔·塔布斯的母亲告诉他:“不要告诉任何人我们的事。”但是当他试图隐瞒他的生活的挑战——贫穷和由单身母亲抚养长大,他的父亲在监狱里,他发现告诉他的故事是藐视的关键他所谓的“软偏执的低预期”对他作为一个黑人青年。

塔布斯讲述了他在获得A的同时与老师发生冲突的经历(他甚至成功地向全国有色人种协进会投诉他的一位老师的种族歧视)。高中时,他为作家爱丽丝·沃克(Alice Walker)主持的一项竞赛写了一篇题为《我如何改变了自己的生活》(How I change my own life)的文章,并开始理解自己挣扎的根源。他赢得了比赛,遇到了沃克,意识到“我的‘生意’是更大事业的一部分。”

塔布斯从斯托克顿一路飞升到斯坦福大学,然后来到奥巴马的白宫。凭借他的经验、天生的魅力和智慧,塔布斯本可以去任何地方,但当他的堂兄被枪杀时,他决定返回家乡,说:“最接近痛苦的人应该最接近权力。”

迈克尔·塔布斯(Michael Tubbs)的回忆录《更深的根源》(The deep The Roots)。照片:熨斗的书亚博860

21岁时,塔布斯竞选斯托克顿市议会,召集了一群经常被排除在“选举现场”之外的人。面对一场艰苦的斗争和对筹款的厌恶,塔布斯在午餐会上偶然遇到了奥普拉·温弗瑞;后来,她给他寄了1万美元给他的竞选活动。他赢得了那次选举,但当他被拦下并被判酒后驾车时,这对塔布斯来说是一个转折点,他谦卑地面对这一刻。两年后,26岁的塔布斯成为斯托克顿市的第一位黑人市长,也是美国主要城市中最年轻的市长,接手的是一个人均暴力犯罪率最高的破产城市之一。

塔布斯将他的故事与斯托克顿的演变交织在一起,斯托克顿从一个“人们要奔向的地方”变成了一个“人们试图逃离的地方”,他引用了毒品和几十年的警戒线。2019年,塔布斯在美国推出了首个由城市主导的保障收入试点项目,使他成为全国关注的焦点。就像温弗瑞的捐款帮助他获得了市议会的席位一样,塔布斯追踪每月500美元的津贴是如何改变参与该计划的家庭的生活的。

许多政治家的回忆录都是不可靠和晦涩难懂的,但听塔布斯谈论从系统性种族主义到教育改革的一切,感觉就像在追忆一位老朋友。正是塔布斯的这种特质,他的完全不矫情,使他的故事成为读者可以找到自己的故事。虽然文章平淡无奇,但这并不是缺点;塔布斯不需要为这个鼓舞人心的故事添油加漆。

塔布斯写道,他经常求助于好心的撒玛利亚人的寓言来引导自己,但他意识到“寓言中的道路……实际上是为暴力而设计的。”“我们如何改变道路?”成了他的新方法。很多人开玩笑说,市长的工作就是修补坑洞,但塔布斯的工作是修补道路上的结构性坑洞。虽然塔布斯可能在2020年的市长选举中落败,但他的工作仍在继续,包括建立一个市长网络,支持有保障的收入。

塔布斯的回忆录不仅是贫困、种族主义和监禁代价的见证,也是如何将愤怒转化为行动的蓝图,并有力地提醒人们,改变世界往往始于国内。

《更深的根源:希望和家的回忆录》(The deep The Roots: A Memoir of Hope and Home)
由Michael Tubbs
(熨斗书;亚博860272页;27.99美元)

  • Anisse总值
    Anisse总值安妮丝·格罗斯是一位旧金山作家,她的作品曾在《纽约客》网站、《纽约时报》和《卫报》上发表。
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