评论:苏珊·奥尔良的散文集《动物论》引人入胜,观察力强,滑稽可笑

苏珊·奥尔林是文集《论动物》的作者。照片:科里·亨德里克森

7月的一天,苏珊·奥尔林(Susan Orlean)让她的37.8万名推特粉丝给她发一张他们家狗狗的照片。“我会用它最喜欢的昵称来打招呼,”她说。事实上,她确实这样做了——对在海滩上喘气的小狗,在草地上摆姿势的小狗,在床上放肆地伸开四肢的小狗。她向熏牛肉和泡泡,雀斑先生,还有苏珊问好。直到人类苏珊长期从事《纽约客》工作的作家——也是先前发表的一本题为《动物论》的新论文集的作者——感到筋疲力尽,并为没有把它们都讲清楚而道歉。

就像她那转瞬即逝的毛茸茸的线一样,这15本精深而有趣的书揭示了奥尔林是一个什么样的动物人。这些书是在过去25年里写的,内容从“骡子人”、动物标本比赛到新泽西虎女和南非狮子的悄悄话。

从她还是一个没有宠物的郊区孩子起,她就一直是这样的人,在周日,她会“读分类广告中的‘出售:狗、猫等’部分,就好像读情书一样。”奥尔良的母亲害怕狗,如果她带一只狗回家,“威胁要站在椅子上尖叫”。(我不得不补充,我怕猫的妈妈有一次是在咖啡馆。)她写道,最终,奥尔林和她的兄弟姐妹“把她弄垮了”。(疫情期间各地的儿童都是如此。)从Westie开始,很快,她自己的老鼠导致了哈德逊山谷的动物园,现在是一本书,会让PETA骄傲。

苏珊·奥尔林(Susan Orlean)的《论动物》(On Animals)图片:Avid Reader Press

在室内和室外亚博860书架在我们的后院,动物们正享受着时光。这很有趣,因为它们已经存在了一段时间了。在冠状病毒隔离的一两年时间里,我们除了坐在那里惊叹蜂鸟和数土狼,没有什么可做的,Avid Reader Press选择在疫情结束时出版奥尔林的动物主义作品,这一点也不奇怪。读这本集子感觉有点像在播放一张我最喜欢的老专辑。有几首歌是熟悉的;我记得曲调,但忘了歌词。什么歌词。

值得注意的是,很多故事都是在社交媒体被接管之前写的,在哈巴狗有自己的Instagram主页之前,在松鼠穿三件套西装之前。当我们依靠文字(和《国家地理》)来深入了解动物世界和那些热爱动物的人的时候。(同样值得注意的是,人类很少这样做,奥尔林巧妙地强调:我们的世界实际上是一个世界。)注意:看《关于动物的故事》比看一只熊在YouTube上翻找塔霍湖的厨房更吸引人。

虽然肯定有与生物相关的趋势,但她编年史——在《It鸟》(2009年)中养鸡;在《威利在哪里?》(2002年)中,全世界对鲸鱼的痴迷——动物故事最终是永恒的。毕竟,这个星球上还有什么比鸽子更常青的吗?无论是古埃及信使还是价值3万美元的21世纪冠军赛选手,“偶尔,鸽子会迷路,原因很多,”奥尔良用奥尔良式的方式谨慎地写道,这让读者笑了。

或者引发一场鬣狗级别的大笑,就像她似乎毫不费力地在写一些通常不怎么好笑的话题时做的那样。以标本制作为例:“等电梯的体验——知道电梯门会打开,可能会露出一个男人和一头驼鹿,或者一只丛林猪,或者一只美洲狮——比在通常的皇冠假日酒店等电梯要激动得多。”

显然,动物爱好者会喜欢《论动物》。但是人们我认为人们会更欣赏它。比如,有人被她的孩子强迫养狗,并尽自己最大努力成为一个爱狗人士。

我碰巧读了1995年的《秀狗》(Show Dog),当时我那只80磅重的黑色拉布拉多犬趴在我的腿上。奥尔林对毕夫·特鲁伊斯代尔(Biff Truesdale)的长篇体貌描述让我着迷。我读了一遍又一遍。(最精彩的一句是:“他有一个小镇镇长那种认真而略带忧虑的表情。”)我放下书,盯着露丝那张甜美的长脸,脸上满是茫然的表情,两侧耷拉着一对耷拉着的耳朵。我想知道苏珊·奥尔琳会怎么说?一个无聊的社交名媛?《独立报》的特伦特·克里姆?(如果她是《泰德·拉索》(Ted Lasso)的粉丝的话。)我会在推特上给她发张照片。

关于动物
由苏珊奥尔琳
(Avid Reader出版社;256页;28美元)

  • 雷切尔·莱文
    雷切尔·莱文雷切尔·莱文(Rachel Levin)是一名记者,著有《大点看:与各种动物相遇时的生存技巧》(Look Big: and Other Tips for Surviving from Animal Encounters of All Kinds)一书。
Baidu